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Vilanova y Piera. Le Chemin vers la Préhistoire

  • 22-12-2021 - 26-06-2022

L’année 2021 marque le 200e anniversaire de la naissance de Juan Vilanova y Piera, un scientifique valencien inconnu du grand public. Chercheur et vulgarisateur éclectique, docteur en médecine, docteur ès sciences, professeur d’université de géologie et de paléontologie, Juan Vilanova s'est consacré avec passion à l'étude de la préhistoire, dont il fut l'une des figures les plus reconnues de la seconde moitié du XIXe siècle. 

Vilanova fut ce prestigieux universitaire qui défendit l'ancienneté des peintures d'Altamira ainsi que la thèse d’un Âge du Cuivre antérieur à celui du Bronze. Il fut également l'auteur du premier ouvrage espagnol qui recense non seulement les connaissances sur les études préhistoriques mais aussi les sites archéologiques espagnols connus à l'époque, et enfin, en tant que chercheur, dans le cadre de la prospection de nombreux sites valenciens, il fut le premier à en faire connaître l’existence.

L'exposition est structurée en quatre parties. La première, l'Europe en construction, dans la cour menant à la salle I, replace le XIXe siècle dans son contexte, siècle au cours duquel Vilanova vécut (1821-1893), période de grands changements politiques, sociaux, scientifiques, industriels et économiques. La seconde, Vilanova et Piera, dans la salle I, retrace sa vie personnelle et professionnelle et apporte des précisions sur le rôle que joua la géologie dans la recherche sur la préhistoire. Après un espace de transition, qui invite à réfléchir sur le concept de Préhistoire, on accède à un troisième espace, Le chemin de la Préhistoire, partie où sont présentés deux sujets d’intérêt fondamentaux et constants chez Juan Vilanova : la participation à des congrès internationaux sur la Préhistoire et l'importance de la divulgation. Après une caractérisation des liens qu’entretenait Vilanova avec d'autres chercheurs, nous arrivons au dernier espace, L'Héritage de Vilanova, où deux aspects interdépendants sont mis en évidence : le Fonds Documentaire et Bibliographique grâce auquel cette exposition a vu le jour et les apports les plus significatifs de Vilanova à la Préhistoire.

L'exposition a été rendue possible grâce au don généreux, effectué par Juan Masiá Vilanova et sa petite-fille Natalia Mansilla Masiá, de documents et autres archives scientifiques et personnelles appartenant à Juan Vilanova y Piera, conservés à la bibliothèque du Museu de Prehistòria de València.

Yolanda Fons Grau
Juan Salazar Bonet
Tresors del Museu de Prehistòria
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